Sứ điệp
Đức thánh cha Gioan Phaolô II
gửi Hàng Giám mục Việt Nam
kỷ niệm 25 năm thành lập
(1960-1985)

Kính gửi Đức Hồng Y Giuse Maria Trịnh Văn Căn

Chủ tịch Hội Đồng Giám Mục Việt Nam

và toàn thể các Giám Mục Việt Nam.

Hôm nay kỷ niệm 25 năm thiết lập Phẩm trật Giáo Hội tại Việt Nam do Đức cố Giáo Hoàng Gioan XXIII thân mến. Đây là lư do cho tôi giờ này cảm nghiệm niềm hân hoan sâu xa và trong dịp hạnh ngộ này được ngỏ lời với Đức Hồng Y, với toàn thể các Giám Mục, Linh Mục, Tu sĩ nam nữ và Cộng đoàn giáo hữu Việt Nam.

Quyết nghị thiết lập ba Giáo tỉnh: một ở miền Bắc, một ở miền Trung và một ở miền Nam với ba Ṭa Tổng Giám Mục Hà nội, Huế và Sài gon (ngày nay mang tên Thành phố Hồ Chí Minh) bao gồm 17 Giáo phận mới: quả là một dấu chỉ hiển nhiên nói lên niềm cảm quư Đức cố Giáo Hoàng Gioan XXIII ca ngợi ḷng nhiệt thành và những đức tính đặc biệt


của hàng Giám Mục và Giáo sĩ Việt Nam, cũng như nói lên sự xác tín của Ngài trước công lao mục vụ tại địa phương đă tới mức trưởng thành. Trong một bối cảnh xă hội phức tạp khó khăn, thực thi một cử chỉ sáng suốt như thế, đi trước cả những ǵ về sau được quyết định trong Công Đồng Vatican II, Đức Giáo Hoàng đă đặt nền móng vững chắc cho Giáo Hội Việt Nam. Thực ra Sắc chỉ "Ad Gentes" (Gửi tới Muôn dân) đă công bố: "Xuất phát từ Lời Thiên Chúa, các Giáo hội địa phương phải được phát triển trong cả thế giới, tự ḿnh hưởng thu những tài nguyên riêng biệt và mức độ trưởng thành của ḿnh, họ phải có phẩm trật riêng họp cùng dân tộc trung kiên của họ, phải có những phương tiện tương xứng với tài năng, và cần thiết cho việc khuếch trương một đời sống công giáo hoàn bị".

Giáo Hội tại Việt Nam thực ra đă minh chứng ḿnh có bản chất thâm sâu dồi dào và có sứ mệnh với toàn thể dân tộc Việt Nam.

Trong ngày trọng đại, mang nhiều ư nghĩa cho Giáo Hội Quư Vị hôm nay, tôi cảm thấy phấn khởi v́ nói lên được những cảm nghĩ tôi vẫn dành  cho các vị Chủ Chăn và cho đoàn con thân yêu nam nữ Việt Nam.

Thực ra không một ngày nào mà tôi không tưởng nhớ tới Quư Vị trong lời cầu nguyện, trong t́nh thương mến và trong sự cảm quư sâu xa. Dù cho trùng dương xa cách, tôi cảm thông được tinh thần đạo đức của Quư Vị, khí phách hiên ngang v́ được làm thành phần Giáo Hội Công Giáo, ḷng dũng cảm để nêu cao đức Tin trong muôn vàn khó khăn hiện c̣n tiếp diễn và c̣n gia tăng. Tôi biết rằng trung thành với Phúc âm là phải hy sinh chịu khó, sống nên đời sống Phúc âm thuần túy trong gia đ́nh, trong môi trường lao động và trong xă hội là phải có nhiều nghị lực kiên cường.


Tất cả Giáo Hội trên thế giới đều đưa mắt nh́n về Quư Vị và tấm gương Quư Vị nêu cao là cả một cổ xúy đem lại ích lợi thiêng liêng cho mọi người.

Với Quư Vị trong chức vụ Chủ chăn, xin Quư Vị nêu cao nhiệm vụ ân cần quảng đại để ư thức những nhu cầu của anh em, xin Quư Vị chia sẻ những nỗi lo âu, những niềm ưu tư của họ, sống với họ trong thử thách khó nghèo, nhưng rồi Quư Vị sẽ được họ đền đáp bằng sự yêu mến và bằng cảm thông bền bỉ chân thành.

Sự hăng say trong đời sống đạo đức lẽ cố nhiên sẽ gia tăng trong cộng đoàn giáo dân ước muốn được có nhiều linh mục tới săn sóc đời sống mục vụ, Ơn thiên triệu vẫn không thiếu và tôi nài van Chúa Giêsu ban cho những khát vọng rơ rệt và chính đáng này rồi ra sẽ được thể hiện mau chóng và mỹ măn.

Thưa Chư Huynh thân mến và đoàn con yêu quư Việt Nam, xin cho tôi nói lên rằng Quư Vị là tiêu biểu cho một dân tộc thời danh và được quư trọng v́ tinh thần sâu sắc trong lao động, trong cần cù dũng cảm để lướt thắng những khó khăn nặng nề, đau khổ, nhất là những khó khăn gây nên, trong bao nhiêu năm đàng đẳng, v́ chiến tranh đă gieo tử thần, tàn phá, đau thương. Tôi ước nguyện rằng: ngoài sự quư trọng dành cho Quư Vị, các dân tộc thế giới sẽ cảm thấy nhu cầu đến viện trợ đắc lực cho dân tộc Quư Vị trong những ǵ cần thiết hơn cả.

Trong Bức Thư Luân Lưu năm 1980, Quư Vị "đă muốn là Giáo Hội của Chúa Kytô trong ḷng dân tộc", tức là đem tới một nỗ lực chân thành và tích cực góp phần tái thiết và thăng tiến toàn diện xứ sở đem tới nguồn sáng xuất phát từ Phúc âm, để cống hiến cho tất cả các người đồng hương những sinh lực cứu rỗi.


Lễ kỷ niệm 25 năm nhằm trúng dịp một số các Giám Mục Việt Nam tới "viếng mộ các thánh Tông Đồ". Đây là cơ hội cho tôi được gặp ba vị đă tới Roma, cũng là cơ hội để tôi đích thân chia sẻ những vui mừng, những lo lắng, những ưu tư của những cộng đoàn các ngài quản nhiệm.

Thường ra trong cuộc viếng thăm mộ các Thánh Tông Đồ, các Giám Mục thế giới đích thân tŕnh bày lên Đấng kế vị Thánh Phêrô về những khổ đau, những vui mừng của từng vị Chủ chăn. Đức Giáo Hoàng nghe ngóng, an ủi và cổ vơ các ngài trong niềm Tin. Cuộc hội ngộ này biết êm đẹp, nhiều ư nghĩa biết mấy, nếu tất cả các Giám Mục Việt Nam được tới Roma, để "thăm viếng Phêrô" như trước đây tôi vẫn chờ mong ước nguyện! V́ như thế càng tạo cơ hội để bày tỏ một cách cụ thể mối dây liên lạc đoàn kết chúng ta, và để chúng tôi ghi nhớ Quư Vị cách thâm sâu trước mộ hai Thánh Tông Đồ Phêrô và Phaolô. Sự mất mát này cũng là một hy sinh dâng lên Thiên Chúa Cha, để Ngài biến đổi thành ánh sáng và sức can đảm cho nhiều anh em trong Quư Vị.

Tôi đă lợi dụng nhiều hoàn cảnh khác nhau để gửi tới dân tộc Việt Nam nhiều sứ điệp thăm hỏi và minh chứng dân tộc này vẫn hiện diện trong trái tim tôi. Tôi mong ước chớ ǵ sẽ có một cơ hội nào được gặp gỡ và quen biết từng người con trong giáo đoàn để nói lên ḷng quư mến tôi dành cho họ.

Ngày kỷ niệm hôm nay c̣n phải là một lư do biểu diễn nguồn vui đậm đà thiêng liêng v́ xác tín rằng: theo lời Chúa dạy "Nếu hạt cải gieo xuống đất mà không chết đi, nó sẽ trơ trọi một ḿnh, nhưng nếu chết đi, nó sẽ mang lại nhiều hoa trái" (Gn. 12, 24). Có phải truyền thống công giáo của Quư Vị ṛng ră ba thế kỷ, đă hơn một lần được nhuộm đỏ bởi ḍng máu Tử Đạo, đă không minh chứng


một cách hào hùng, để lên tinh thần trong những thế hệ mai sau, cho những đợt môn đệ trẻ trung của Chúa như thế đó ư? Nếu hạt giống trước đây gieo xuống trong ḷng lịch sử đă có một quá khứ oanh liệt như thế, chắc rồi ra trong tương lai mùa nở hoa trong vườn Giáo Hội của Quư Vị cũng sẽ không kém phần quan trọng.

Tôi phó thác tất cả Quư Vị: Chủ Chăn, Linh mục, Tu sĩ nam nữ và Giáo dân cho Đức Mẹ, vừa là Mẹ hiền vừa là Nữ Vương Việt Nam mà tôi biết Quư Vị tha thiết kính mến và hết ḷng sùng bái. Mẹ sẽ nâng đỡ Quư Vị để trung thành với Con Ngài là Chúa Giêsu, trung thành với Giáo Hội; Mẹ sẽ biết chiều hướng dẫn những ǵ Quư Vị quyết định và đưa tới chỗ thực thi những ước nguyện thầm kín; Mẹ sẽ đứng tên Quư Vị dâng lên kinh nguyện của Phụng vụ mùa Vọng sắp tới, cũng là kinh nguyện của Giáo Hội hoàn vũ: "Lạy Chúa Giêsu, xin Chúa hăy đến" (Apoc. 22, 20).

Tôi thành tâm gửi tới tất cả Quư Vị phép lành Ṭa Thánh bảo đảm sự thương mến.

Từ Điện Vatican, ngày 24 tháng 11 năm 1985

                   GIÁO HOÀNG GIOAN PHAOLÔ II

(Bản dịch của Msgr. Vincent Trần Ngọc Thụ).